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認識耳石
    吃過魚的人或許都知道,要留意不要咬到那些總是出現在魚頭裡,白色或半透明比骨頭還要堅硬的小石頭,那就是「耳石 (ear stone)」。就學理而言,耳石 (otolith) 是硬骨魚類內耳中由碳酸鈣與有機基質交互形成的生物礦化作用結晶,專責魚類的運動平衡及聽覺,計有左右成對的礫石 (lapillus)、矢狀石 (sagitta) 和星狀石 (asteriscus) 等共六顆。耳石剖面上會出現如同樹輪一般的輪紋結構,以及許多形成特殊微細構造的記號,計算輪紋的數目就能知道魚類的年齡或日齡,量測輪紋間的寬度則可以重建魚體隨著時間的成長變化,判讀特殊記號出現的位置,則可推算魚類生活史中某些生活史事件發生的時機。耳石中的元素主要來自於外在的水體環境,這些元素藉由魚鰓或是消化道的吸收,透過血液的傳輸由耳石囊壁細胞進入內淋巴系統,最後才能沉積在耳石上。因此耳石微化學元素組成的時序列變化,即是名符其實的時間及環境的天然紀錄器。